Monday, 29 June 2009

ユーティリティー・ルーム対策

我が家の小さなユーティリティー・ルーム、何かと重宝しています。

この空間に、1階のトイレもついているし、洗濯機が置いてある他に、食料貯蔵庫もあります。

でも、このユーティリティー・ルームが出来てから気づいたことがあるのですが・・・

季節によって、使いにくい時があるということです。

というのも・・・

屋根、フレンチドアの他にも、側面に窓があるために、夏の暑い日は、室内がとにかく暑くなるということ。

そしてその反対に、冬の寒い日は寒〜いんです。

よくコンサーバトリー(サンルーム)用のブラインドとかも売っているのですが、屋根のはいちいち梯子を出さないと開け閉めできないし、屋根とブラインドとの間にホコリや虫の死骸とかがたまりそうだしな〜、と思っていたんです。

なんとか、手軽に温度調節が出来ないかと思い、ネットで探しているうちに、メタリックPVCコーティングしてあるフィルムを見つけました。

CoolKote(クールコート)と呼ばれる薄いフィルムを、そのまま内側から屋根に貼付けて、太陽熱を反射させるというのです。

サイトによっては大げさに80%減少とか、いろいろ数字が違うのですが、クールコートは、40%の日射反射、可視光線反射41%、紫外線もカットするのだそう。

半減するだけでもかなり違うだろうと、さっそく注文してみました。

今日フィルムが届いたので、屋根に貼付けてみたのですが、これ、コツがつかめないとちょっと苦労します。

実際、一番始めにやった右側部分は、失敗してゴミ箱行きに。(爆)

この写真の左が貼る前、右が貼った後。

フィルムは、メタル入りなので青みがかった灰色です。

梯子に上って上を見ながらの作業に、もう汗ダクダクになったのですが・・・

本当に暑くなる度合いがかなり違う!

特に今週は、ロンドンでも30度を超えるというくらい暑くなると言われているので、ちょうどいい時に購入したようです。

冬の場合、太陽熱を利用する率が減る変わり、キッチンとの温度差が少なくなって、そんなに冷え込まないはず。

まぁ、とりあえず様子を見てみることにしてみよ〜っと。



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Saturday, 27 June 2009

雨宿りのバーベキュー

今日もロンドン下町、とってもよいお天気で、洗濯機を何回も回していました。

そして、夕食はバーベキューに決定!

でも、ダンナがマッチをすって炭に落とした瞬間・・・

空の彼方からゴロゴロゴロという音が。

慌てて乾いた洗濯物を取り込みホッとしていると、あれよ、あれよ、という間に真っ黒な雲がこちらへやってきて、ボツボツッと大きな雨滴が〜。

ダンナはバーベキューを始めてしまったので、仕方なく外でクッキング。

日傘を立てて雨宿り。

時間との競争って感じだったので、魚はキッチンのグリルで焼くことにしました。

ちょうどトウモロコシ、チキンやソーセージなどが焼けたところで、ザーッと大雨に。

結局家の中で、雷にビクビクしながらバーベキューを楽しみましたよ〜。

ふとテレビに目をやると、ウィンブルドンは大丈夫だったみたいで、センターコートの屋根もそのまま開いたまま。

今回は珍しく、東から西へ雨雲が移動したのかな?



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Wednesday, 24 June 2009

ヨガでしゃがんでみたら

今朝、いつものようにヨガへ行ってきたのですが・・・

今日初めて、しゃがみ込む姿勢をすることがありました。

かかとを地面につけたまましゃがむ姿勢で、日本ではヤンキー座りとかウ*コ座りとか言うのでしょうか。

そうしたら、何人もできない人がいてビックリ。

踵が床につけられないんです!

だから、腰が浮いてつま先でバランスを取っている感じ。

そういえば、この座り方ってダンナも上手くできないような…。

『長いことテーブル、椅子で過ごしている習慣だからだ』

とヨガの先生が言っていましたが、たしかに日本や他のアジアの国々は床レベルで過ごすことが多いですものね〜。

そのヨガの先生はイギリス人(白人)ですが、家からテーブルを除いて、床を中心に生活しているそうです。

床に密着した生活をしていると、身体も自然と柔らかくなるものなのかな?

というか、テーブルと椅子の生活をしていると、あまり関節を使わなくなってしまうのかもしれませんね。

筋肉もそうだけど、関節も使わなくなると、どんどん衰えてしまうようです。

身体も頭もよ〜く使って鍛えなくちゃ!



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Sunday, 21 June 2009

のんびり父の日♪

「母の日」は3月にあるイギリスも、今日は日本と同じ「父の日」。

毎年、「母の日」よりもイマイチ盛り上がりに欠ける「父の日」。

今朝、子供たちからのカードを受け取り、上機嫌のダンナ。

みんなで朝から、エセックス州にあるお気に入りのオーガニック農場へ、朝食を食べにいきました。

「母の日」だときっと予約なしでは席はなかっただろうけど、やはり「父の日」は予約がなくても大丈夫でした。(笑)

美味しいオーガニックの朝食を頬張ったあとは、森でウォーキング。

私のブログではお馴染みの森、エッピング・フォレストです。

いつも寄る小さな池では、オタマジャクシがカエルになっていました。

まだと〜っても小さい赤ちゃんカエル。

踏みつぶさないように、気をつけながら池の周りを歩きました。

そして池では蓮の花が満開。

森の中では、ハニーサックルも咲いていました。

うちの庭にもこれに似たハニーサックルが咲いているけど、ハニーサックルっていい薫りがします。

そして・・・

途中、こんな団体さんにも出会いました。

ロングホーンを呼ばれる、大きな角をつけた牛です。

何度見ても、迫力ある牛。

この森では、伝統的な放牧も森林管理のひとつなので、こういう風景に出会うことがたま〜にあります。

のんびりウォーキングを楽しんでから帰宅。

男組はオートバイのお手入れ、女組はリラックス。

この分なら、長男がティーンエージャーになっても父子間で会話のなくなるっていう心配はないかな。

2人で『あーでもないこーでもない』とオートバイの手入れをしていました。

お天気がいいので、夕食はバーベキューに決定!

こんなのんびりした父の日もいいものです。



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Friday, 19 June 2009

カーペットは厳禁よ!

今朝、長男を学校に送ってから帰宅した足で、近所のコインランドリーに行ってきました。

普段コインランドリーは使わないのですが、洗濯機が壊れた時や、大きなものを洗う時に利用しています。

今日は、冬のduvet(ドゥヴェ)、いわゆる掛け布団を洗いにいってきたのです。


シングルサイズのドゥヴェなら、うちの洗濯機でも大丈夫だけど、キングサイズはムリ。

コインランドリーのおばさんに『おはよう〜』と挨拶をして、大きな洗濯機にドゥヴェを入れコインを入れていて、ふと目についたのが壁にかかるサイン。

「Do Not Wash Carpet, Please(カーペットを洗わないでください)!」だって。

これって初めてみたような、、、それにカーペットって!

思わずおばさんに、『カーペットを洗う人なんているの?』と聞くと…

『そうなのよ!アジア人の人に多いんだけどね、大きなラグ(小型カーペット)を無理矢理洗濯機に入れようとしていることがよくあるの』だそうです。

なんだかビックリです。

ラグを洗おうと思う発想がスゴいよな〜。



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Tuesday, 16 June 2009

林間学校ってこんなもの?

7月第1週目、長男の学年(小学校6年生)が3泊4日のいわゆる林間学校(residential school trip)に行くんですが・・・

なんと長男のクラスでは、参加するのがたった10人くらいだそう。

その中で男の子は、長男のみ。

イギリスでは林間学校って、行きたい人が参加できる学校行事って感じで、6年生全員参加ではないのです。

各家庭で参加費£190(現在のレートで3万円ちょっと)の負担がある上、過保護な親が多いというのもあります。

結局、林間学校に参加するのは全生徒の3分の1くらい。
(長女のときは2分の1弱くらいだったはず・・・。)

学校側では低所得家庭のために積み立て制度も行なっていて、週に数ポンドの少額を学校の事務所に払って、少しずつ積み立てていけるようにしていました。

だから、その料金をまとめて払わなくてもいいわけで、昨年の9月から少しずつ払えたわけ。

それなのに、たった10人ってねー。

そんなわけで、長男は他のクラスの男の子たちのグループに入り参加するようです。

本人は、クラスから男の子が誰も参加しないことを残念と思いつつも、そんなに気にしていないようで林間学校をとっても楽しみにしています。

林間学校ではいろいろなアクティビティが用意されていて、ゴーカートや四輪バギーなどもやるそう。

とにかく、安全に気を付けて、思いっきり遊んで楽しい思い出をたくさん作ってきて欲しいな〜。



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Friday, 12 June 2009

エコな排水管のお手入れ

排水口や排水管のお手入れには、いつも酢と重曹を使っています♪

でも暑い日が続いたりすると、キッチンのシンクの排水口がちょっと臭うことも・・・。

酢と重曹、熱湯でやっても、数日するとまた臭ったり〜。

で、この数ヶ月ずっと気になっていたエコ商品がありました。

でも値段がちょっと高いので、ちょっと躊躇していたのですが、DIY店でとうとう購入。

ATMOSBIO(アトモスバイオ)という商品です。

有用微生物が油、石鹸などを生分解して、自然に排水管をきれいにしてしまうというもの。

手の届かない排水管の、トラブル源となる汚れ・油・たんぱく質などのパイプ内壁の付着物を、酵素により分解し除去してくれるそう。

もちろん原材料はすべて自然物なので、とっても安全。

この商品、スーパーマーケットなどで見かけたことも、他のDIY店で見かけたこともありません。

もっと他のところにも卸してくれればいいのにな〜。

さて、この効力はいかに?



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Wednesday, 10 June 2009

誰と睨めっこ?

今日、買い物の後、家に戻り・・・

すぐさま庭に出て、ピーチャンとジンジャーを庭に出してあげました。

その時、なんかガサガサと音がする方を見てみると、、、

何かがお隣の低木の枝葉の中を動きました。

じーっと目を凝らしてみると、なんと、子ギツネ。

子ギツネといっても、もう大きくなっていて、ネコよりもひとまわり大きいくらい。

私が歩いてくる音にビックリして、そちらに飛び込んだようです。

子ギツネと私の目が合って、数秒の間、睨めっこをしてました。

私も子ギツネも体が強張ってしまい、なんだか時間が止まったような感じ。

しばらくすると、子ギツネはお隣の庭に姿を消しました。

親がいなかったけど、あの子ギツネはうちのニワトリたちを狙っていたのかしらん?

キツネを日中見たのはこれが初めてではないし、やっぱり外出中は絶対放し飼いできないな〜。

昨年のある夏の日、キツネの仕業かな・・・督促状が来た!?で、その姿をカメラに収めたこともあるしね〜。

ピーチャンとジンジャーはそんなことにはお構いなし。

嬉しそうに庭中を歩き回って、私の大事な草花を踏み倒していました。(爆)



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Monday, 8 June 2009

エルダーフラワーで出来るかな?

ちょっと前に、庭に咲いているelderflower(ニワトコ)で、エルダーフラワー・シャンパンを作ろうと思い立ちました。

さっそく材料を揃えて仕込んで数日。

この中には、湯、砂糖、エルダーフラワー、酢、レモンが入っているだけです。

アレ?

ほんとなら、その2〜3日後にはジュワジュワと発酵が始まるはずだったのに、何もなし。

それなら、イーストを入れればよかったのですが、ちょうどイーストも切らしてました。

買い物に行く度にイーストを買うのを忘れ、そのまま仕込むこと5日間。

シャンパンは諦めて、そのままちょっと薄めのコーディアルに様変わり。(爆)

ほんとなら、今度のバーベキューにはエルダーフラワー・シャンパンで乾杯のはずだったのに。



こうやって出来上がったエルダーフラワー・シャンパン(もどき)は、大きな瓶に3本。

ちょっと味見してみたけれど、ちょっとお水で割ると、とっても爽やかな飲み心地。

シャンパンにするには、このまま8日間また寝かせます。

まぁ、シャンパンにはなりそうもないし、もういいか・・・

と思って、さっき、ちょっと開けてみたら、ちょっとだけ「ポン」という音がしたんですよ。

ってことは・・・

もしかしたら遅ればせながら、発酵しているのかも?

シャンパンになればいいな〜。



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Thursday, 4 June 2009

スポーツ・デイと校庭のサイズ

イギリスでは、やっぱり週末のような暑い日々は続かず・・・

お天気はいいものの、少し風の冷たい今日、長男の小学校のスポーツ・デイでした。

昨年と同じように、学校から徒歩15分位の、クリケットをするグラウンドで行なわれました。

数年前までは、小学校の隣のカレッジの校庭で行なわれていたのに、昨年カレッジが校庭部分にも校舎の増築してしまったからです。


というか、小学校自体に大きな校庭がないんですよねー。

校庭もあちこちバラバラにあって、1年生〜6年生まで各々小さめの校庭が散らばってます。

ホール(体育館)も全学年が入れるほど大きくないし、ほとんど全員が集まることってないんですよ。

日本の学校事情から見ると、変ですよね・・・全学年が集合できないって。

明日は、長女のセカンダリー・スクール(中学校+)のスポーツ・デイなのですが・・・

徒歩で行けないようなところで行なわれます。

というか、隣町ですよ。

なんでまた、そんなところで?という感じの。

私も見学に行きたいと思いますが、まずそのグラウンドがどこにあるのかも知りません。

なんで学校の校庭がこんなに小さいのかな〜。

ちゃんと全校生が集まれるくらいの校庭を作って欲しい…とつくづく思う今日この頃です。

ちなみに、、、

長男のグループが優勝して、長男ご機嫌でした!

小学校最後のいい思い出になったから、校庭のサイズの文句は慎むとしますか。



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Monday, 1 June 2009

今年初のバーベキュー

見事にお天気続き!

またいつ寒くなるかわからないので、今のうちにバーベキューを楽しんでおこうと、急遽バーベキューにしました。

近所の友人一家、そして長女のお友達数人に突然のお誘い。

この前BBQの組み立てで買った、今年初のバーベキュー。

ダンナによると、なかなかの使い心地だったようです。

メニューも、焼き鳥など肉類数種と魚、サラダ、クスクスまでいろいろなものを作りました。

いつもバーベキューをすると作りすぎるので、様々なものを少しずつをモットーにしたのですが、やっぱり少し多すぎたようです。



それに私の一番の楽しみはこれでした〜。

イギリスの夏と言えば、ビール・・・でなくて、Pimm's(ピムズ)。

ピムズ・ナンバーワン(Pimm's No.1)という、ジンベースの甘いリキュールとレモネードで割って作るカクテルで、リンゴ、オレンジ、キュウリやミントなどを浮かし、イギリスの夏には欠かせない飲み物。

今回は、イチゴも入れてみました〜。

とっても美味しかったです。

 ピムス NO1 25/750 [897]



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